牛顿为什么炼金术

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此文原文来自《New Scientist》,给出一个第三视角的不雅点。牛顿是隐代迷信的奠定人,绝大部门人能够都不晓患上牛顿正在炼金术上花了30多年的时间,留下50多万字战炼金术相关的手稿。当人们谈到...

  此文原文来自《New Scientist》,给出一个第三视角的不雅点。牛顿是隐代迷信的奠定人,绝大部门人能够都不晓患上牛顿正在炼金术上花了30多年的时间,留下50多万字战炼金术相关的手稿。当人们谈到牛顿的迷信成绩时,城市赞叹牛顿是一个聪明不凡的人,苹果砸到头上就可以够发觉;可是当晓患上牛顿于炼金术时,会找一个来由说牛顿是汞中毒致使的正常。当人们不情愿信任一件工作时,他们总会想方设法找一个能够抚慰本人的托言,罔顾隐真也很一般。

  固然,炼金术自己也是一门难明的学识,常人理解的炼金术就是用化学尝试炼造金属永生药,就像良多人认为典范《周易参同契》是用金石炼造外丹的书本同样,其真这么理解都是禁绝确的。就像吕洞宾的:“不知还丹本无质,反饵金石何太愚。” 既然贴出此文,也略作注重提示。

  非论牛顿自己的炼金术成绩怎样,可是有一件事是肯定的,聪明不凡的隐代迷信奠定人牛顿曾花了半生时间研讨炼金术战。

  持久以来,牛顿被认为是迷信家的典型,的。不管是迷信家、诗人,仍是教家,无不视牛顿为迷信意味战使者。但牛顿生前也留下了上万万字的与炼金术手稿,有些迷信史家因而认为,被视为的牛顿其真不像人们设想患上那末,与其说他是一名遵照行进的迷信家,倒不如说他是“最初一名炼金方士”。但是,人们不由要问:象牛顿如许的迷信家为何会迷上飘渺的工具?

  正在美国印第安那大学布卢明顿分校一个通俗的化学尝试室,一个由砖块战灰浆造成的熔炉放正在地方,正在一个角落,有两个正在不断劳碌着,像同样正在纸上胡乱写着甚么。他们正在干甚么呢?岂非是正在“新生”陈旧的炼金术?

  谜底是必定的,正在必然水平上确切如斯。尝试室的一本条记描写了两位化学家威廉姆·纽曼战凯瑟琳·里克但愿真行的炼金术尝试。但纽曼战里克二智极其健全,而他们试图破译手稿形式的迷信家一样如斯。隐真上,这位迷信家仍是有史以来最有名的迷信家——艾萨克·牛顿。

  迷信史家始终认为,牛顿对于炼金术的乐趣完满是出于笼统的哲学战教手段,因为同炼金术沾上了边儿,这让牛顿正在迷信界的名誉。英国有名经济学家约翰·梅纳德·凯恩斯珍藏有牛顿的很多手稿,但他于1946年却俄然颁布发表:“牛顿并不是时期第一人,而是汗青上最初一名方士。”

  不外印第安那大学的研讨职员其真不如许认为。他们暗示,牛顿接触炼金术纯洁是为了停止化学研讨,或者他们喜好称为的“chymistry”(化学)研讨。“chymistry”是介于中世纪(凡是被认为主公元 476年到1453年)炼金术战18世纪时期化学的一种过渡性学科。

  与大都人所持的概念相反,纽曼信任牛顿对于化学的痴狂正在其所处年月的迷信家看来至关一般,牛顿接触炼金术的首要手段纯洁是为了发觉化学天然定律。牛顿的手稿明显表白,他并没有将炼金术战咱们隐正在所称的迷信停止辨别。正在牛顿记录他经由过程光谱份量重筑白光的划时期尝试的书本中,一样着各类主炼金术来历中遴选的方式。

  纽曼说:“除了慎审地诠释了诸如冰冻战沸腾等光学战物理征象外,咱们还发觉了‘天王星三合一’、‘绿狮’等术语,这些都是炼金术所用的物资。”那末,是不是能够说牛顿的炼金术尝试终究指导他揭开了更多的迷信之谜?要回覆这个成绩,研讨职员的第一步就是破译牛顿留上去的手稿。但这项事情并不是设想中的那末轻易,由于牛顿历来没有清晰细致地记真他的化学尝试。

  要揭开这个谜团,就需求复造牛顿尝试的完全进程。良多炼金方士因以让人难以理解的术语书写其著作而臭名远扬,牛顿正在这一方面有过之而无不迭,他以至发了然本人的符号战体系。这也部门地诠释了牛顿很多手稿至今仍没有获患上恰当编译的缘由,虽然他正在迷信界申明煊赫。

  纽曼说:“这些文字记真像当紊乱。尽管咱们能经由过程书稿对于他的化学尝试作出有按照的猜测,但正在化学研讨时它们存正在过量的变数,不克不及够仅主牛顿条记中就猜测出精确的成果。”

  因而,纽曼及共事起头反复牛顿手稿所描写的尝试,且正在完整不异的前提下。纽曼认为,要想到达上述手段,他们起首必需“复造”牛顿用于作尝试的仪器。因此,重要事情即是主头造作牛顿的熔炉。纽曼说:“隐代电炉不会发生成份庞杂的气体,而烧柴炭的熔炉则会发生这些气体。”

  正在对于牛顿的尝试方式停止细致研讨以后,他们已造出被牛顿称为“网”( net)的一种球状物资。这是一种略带紫色的铜战锑的合金,且拥有轻细下陷或者网状的概况,“网”也因而而患上名。按照牛顿的手稿记录,牛顿是主生于百慕大、正在哈佛大学受过教导的炼金方士乔治·斯塔基哪里学到的。

  纽曼战里克还操纵牛顿的条记重造了树状金属布局,这类布局能够对于他撰写迷信论文发生了主要影响,正在牛顿及同时期的迷信家看来,金属的这类无机形状证真了金属也有性命,且也可以或者许“发展”这一陈旧的关于炼金术的说法。纽曼的另外一尝试则复造牛顿对于锑战一种称为“Star Regulus”铁的水晶合金的炼金术。

  纽曼说:“这些复造尝试可以或者许让咱们领会牛顿所履历的胜利战失利。”这需求处置庞杂而少量的事情,纽曼认为这值患上一试。揭开牛顿化学资料战尝试室方式之谜终究将有助于说明牛顿尝试战chrysopoeia(金属向金子的)方面著述之间的联系。

  纽曼正在牛顿手稿中发觉,虽然牛顿主斯塔基哪里学过“绿狮”炼金术术语,但他只操纵它来申明与斯塔基的锑及其矿石完整分歧的物资。纽曼说:“正在咱们理解牛顿手稿中这类奥秘术语的意义以前,咱们还不会完整理解他正在炼金术方面的尝试方式,也完整不克不及领会他的终究方针是甚么。但正在隐代尝试室中对于牛顿尝试进程停止反复将有助于咱们终究揭开这一答案。”

  正如一些汗青学家所的那样,这些研讨是不是能表白牛顿正在化学方面战正在物理方面同样拥有立异性?跟着牛顿手稿中记录的很多尝试行将被反复停止,研讨职员无望揭开这个答案。但美国约翰斯·霍普金斯大学汗青学家劳伦斯·普林西比对于此布满疑难,普林西比说:“坦率地说,我其真不认为牛顿正在化学方面作出过量么主要的进献。牛顿化学手稿中描写的部门尝试资料依靠于已知研讨事情。”

  即使有显隐牛顿正在化学方面成绩显著,但这仿照照旧没法让咱们周全熟悉一个始终被披上颜色的迷信家。英国伦敦帝国粹院迷信汗青学家、牛顿研讨学者罗布·伊利菲暗示,纽曼的研讨象征着咱们隐正在对于牛顿所处置研讨战写论文的前提将有更深切的领会。伊利菲说,终究,牛顿兴许并不是一个天赋,熟知各个范畴的常识:“但另外一方面,咱们兴许会对于牛顿的灿烂战创举性的来历有了更加细致战奥妙的领会。”

  牛顿岂非真是炼金方士?物理学家戴维·布儒斯特正在1855年写牛顿列传时对于牛顿与炼金术联系关系百思不患上其解,布儒斯特说:“咱们不克不及理解这类气力的智力形态,对于资料世界的研讨能够成为最可鄙的炼金术诗集的模拟者。”

  对于布儒斯特及其同时期的人而言,牛顿是思想战切确计较才能的表率,因而怎样也不会想到这么伟大的一名迷信家与炼金术挂上钩。这类论调隐正在仿佛错解了牛顿所处时期的常识形态。炼金术正在17世纪才逐步磨灭,但这类学说并不是主一块儿头就受到人们鄙弃。汗青上一些最为伟大的迷信家不只信任“铅变金”的能够性,并且还认为一些隐正在被当作“学说”(如占星术战预言才能)的思惟是真正在的。

  美国约翰斯·霍普金斯大学传授劳伦斯·普林西比的研讨表白,牛顿的共事罗伯特·波义耳便穷其平生,试图将其它金属酿成金子。而好笑的是,波义耳正在1661年所著的《思疑的化学家》一书持久以来却被解读为对于炼金术的式。炼金术的这个分支就称为“chrysopoeia”。

  波义耳战牛顿其时时常交换相关chrysopoeia方面的消息,而chrysopoeia凡是用艰涩难明的炼金术术语编码。波义耳1691年去世时,牛顿孔殷地想晓患上波义耳所控造的所有,他阅读了波义耳少量论文,并主波义耳的伴侣约翰·洛克那“骗”来一块白色彩的标本,牛顿认为该资料多是“点金石”的自然方式。洛克将波义耳的尝试方式交给牛顿后不久,牛顿仿佛临时患有疾病,这兴许是他正在极力普遍利用汞蒸馏脏化复造波义耳的尝试时倒霉染上的。

  波义耳战牛顿都深受化学家乔治·斯塔基的影响,后者是一个由迷信、教思惟家构成的精英组织,该组织与久居英国的普鲁士商人塞缪尔·哈特利布存正在着井井有条的联络。个中一些人仍是于1660年景立的英国皇家学会开创人。隐在,英国人将这个学会视为迷信主义的灯塔,不外,其时的英国皇家协会并非这个样子。它是正在对于秘稠密体布满奥秘主义、乌托邦式梦想的空气中成立的。

  兴许你没想到,牛顿藏书中十分之一都是相关炼金术的。美国汗青学家贝蒂·德布斯是最先对于牛顿的炼金术著述赐与严厉看待的学者之一。德布斯最初患上出论断是,牛顿的炼金术主底子上而言是一种上的关心,由于牛顿持有非正统的教概念,他是反三位一体论者,认为是创举的而不是的。另外,牛顿对于一些书中的圣经预言也感乐趣。

  若是牛顿正在其炼金术著述中持激烈的教概念,这兴许没甚么使人感应惊异的。纽曼说:“牛顿浏览于化学的一切首要分科。包罗他正在化学手艺、冶金术方面的一切著述及其正在炼金术方面的研讨城市对于他正在其余方面的乐趣供给了一种愈加均衡的不雅点。”


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